Évolution des désinfectants Par John A Lopes Ph.D.

Nous utilisons tous des désinfectants sur les surfaces, les produits, les mains et la peau pour la protection contre les infections et la prévention de la détérioration par l'action des micro-organismes. Il existe une gamme croissante de produits désinfectants sur le marché pour la protection contre les infections d'origine alimentaire, le nettoyage des surfaces contaminées ainsi que la protection de la peau et des mains contre les micro-organismes contaminants.

 L'utilisation de désinfectants a commencé il y a plusieurs millénaires lorsque l'homme des cavernes a utilisé pour la première fois le feu pour empêcher la détérioration des aliments en les faisant rôtir ou en les faisant bouillir avec de l'eau principalement pour le goût organoleptique, mais par inadvertance en tuant les microbes. Il s'agissait de l'utilisation physique des désinfectants par oxydation ou combustion.

 Avec les progrès de la chimie, les désinfectants physiques ont été remplacés par des désinfectants chimiques. Ainsi le chlore, les produits halogénés, les peroxydes, les aldéhydes ont été utilisés comme assainissants chimiques oxydants. Ceux-ci offraient une commodité de stockage, de manipulation et d'utilisation. La tendance a suivi avec l'introduction de nombreux types de désinfectants chimiques et physiques tels que l'iode, le rayonnement UV, le faisceau d'électrons, les rayons gamma et plus encore.

 L'odeur d'iode dans les hôpitaux et l'odeur de chlore dans les toilettes publiques semblent garantir la sécurité contre les agents infectieux. Le concept était d'utiliser des produits plus puissants, aussi nocifs soient-ils, qui peuvent arrêter les processus vitaux. Plus tard, le chloroxylénol, les composés à base d'ammonium quaternaire, le para chloro méta xylénol, le nonylphénol, l'éthanol, les métaux lourds tels que le mercure, l'argent, l'alcool éthylique et d'autres ingrédients inflammables ont été utilisés dans les produits désinfectants. Bien que ces produits soient de puissants agents d'assainissement et de désinfection, presque chacun de ces produits présente des inconvénients en matière de sécurité.

 Certains produits présentent une toxicité immédiate manifeste, certains peuvent provoquer des réactions allergiques comme la dermatite de contact, d'autres s'accumulent et peuvent manifester des pathologies après l'accumulation d'un seuil dans le corps. Ainsi, des désinfectants inoffensifs apparemment sûrs peuvent présenter des pathologies sous-jacentes évidentes après une utilisation régulière à long terme.

 Les produits chlorés sont très réactifs et peuvent modifier les aliments organiques et produire des agents cancérigènes, les peroxydes produisent des radicaux cancérigènes libres, des traces d'iode peuvent interférer avec la fonction thyroïdienne, les métaux lourds peuvent s'accumuler dans l'organisme et entraîner des lésions rénales, les composés d'ammonium quaternaire peuvent inhiber les enzymes cholinestérases, il a été démontré que le triclosan transfère des résidus aux nourrissons dans le lait maternel, que les désinfectants détergents contenant du biphényle peuvent perturber l'équilibre hormonal endocrinien et que les composés à base de xylénol présentent une toxicité pure et simple.

Les développements récents incluent un concept totalement nouveau pour la conception d'agents désinfectants. Les produits doivent être tout aussi ou plus efficaces pour tuer un large spectre de micro-organismes, actifs contre les bactéries résistantes aux antibiotiques, et ne pas laisser de résidus toxiques après traitement et peuvent être modulés pour perdre les propriétés antimicrobiennes après utilisation. Si les ingrédients biosourcés et/ou biodégradables de qualité alimentaire répertoriés par la FDA sont utilisés dans les produits désinfectants, les produits seraient sans danger pour l'environnement, sans effets nocifs et répondraient aux exigences de contrôle climatique. Microcide utilise ce critère pour développer ses produits désinfectants antimicrobiens, et la société a été recommandée pour le service présidentiel de chimie verte par l'EPA.

 John A Lopes, Ph.D. a fondé Microcide il y a plus de 30 ans pour la recherche et le développement d'agents microbicides biodégradables alternatifs, sûrs et non toxiques. Le Dr Lopes a reçu plus de 10 brevets américains et canadiens pour sa technologie et a reçu le prix Albert Nelson Marquis pour l'ensemble de ses réalisations. Le Dr Lopes est l'auteur de plusieurs publications scientifiques évaluées par des pairs et d'éditions de livres, y compris des chapitres sur la désinfection, la stérilisation et la conservation. Visitez-nous sur www.microcide.com

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