Les plantes d'intérieur ne sont peut-être pas seulement pour la décoration

Par le Dr John Lopes

Les plantes d'intérieur donnent un sentiment de sérénité et la présence de la nature peut aider à réduire les tensions. On rapporte également que les plantes purifient la qualité de l'air intérieur. Cependant, nous avons souvent des pucerons et des araignées sur les plantes et nous devons prendre soin des plantes. PRO-SAN, un spray antibactérien non toxique, s'est avéré utile pour contrôler ces petits insectes.

Plusieurs produits chimiques trouvés dans nos maisons peuvent polluer l'air intérieur, par ex. Les sprays désinfectants, les tapis, les revêtements de meubles, les peintures d'intérieur, les laques pour les cheveux, la cuisine et même les produits de beauté, utilisés quotidiennement peuvent dégager des vapeurs chimiques également appelées COV (Composés Organiques Volatiles). Ces polluants comprennent le benzène, les composés d'ammonium quaternaire, divers alcools, des conservateurs et des produits chimiques inconnus qui peuvent exacerber l'asthme, les allergies et peuvent être cancérigènes.

Les animaux ont un système enzymatique basé sur le cytochrome P450 2E1 (CYP2E1) pour décomposer et éliminer les produits chimiques toxiques. Une enzyme clé chez les mammifères qui aide à éliminer les toxines du corps (CYP2E1) aide normalement à décomposer les toxines dans le foie. Pour améliorer leur capacité à éliminer les COV, certaines plantes ont été génétiquement modifiées pour produire (CYP2E1), une enzyme capable d'éliminer efficacement les produits chimiques toxiques de l'air intérieur.

Le Dr Stuart E. Strand et ses collègues de l'Université de Washington ont modifié génétiquement la plante d'intérieur commune pothos lierre (aureum) pour produire le CYP2E1. Ils ont en outre testé la capacité des plantes à éliminer deux composés organiques volatils importants, à savoir le benzène et le chloroforme, connus pour leur cancérogénicité. Ils ont découvert que les plantes génétiquement modifiées éliminaient 4.7 fois plus de benzène que les plantes de type sauvage. Les plantes génétiquement modifiées ont également diminué la concentration de chloroforme de 82% pendant les 3 premiers jours et presque complètement après 6 jours. En revanche, les plantes de type sauvage n'ont éliminé aucun chloroforme de l'air.

 Puisqu'il est difficile d'éliminer ces produits chimiques stables, les plantes peuvent éliminer et en fait potentiellement utiliser les produits chimiques. Le chloroforme est converti en dioxyde de carbone et le benzène est converti en phénols utilisés pour les parois cellulaires des plantes. Les scientifiques travaillent en outre pour pouvoir éliminer le formaldéhyde utilisé dans les matériaux des murs et des meubles.

 

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