La polyarthrite rhumatoïde est-elle une condamnation à perpétuité ?

Par le Dr John A. Lopes

Il y a quarante ans, Joe était un athlète passionné avec un corps musclé qui pouvait émerveiller le dieu grec Apollon. Aujourd'hui, il n'est plus actif et est pratiquement confiné chez lui. Il a du mal à tenir une tasse de café avec sa main. Il souffre de polyarthrite rhumatoïde (PR) sévère accompagnée de fortes douleurs articulaires. RA a limité ses déplacements.

La polyarthrite rhumatoïde est une maladie inflammatoire chronique qui peut provoquer des douleurs, un gonflement, une raideur et une perte de fonction au niveau des doigts, du poignet et d'autres articulations dans tout le corps. Cela se produit lorsque le système immunitaire attaque par erreur les propres tissus du corps, tels que les membranes qui tapissent les articulations.

 Bien que la polyarthrite rhumatoïde survienne plus fréquemment à un âge avancé, n'importe qui peut être atteint de cette maladie. Drs. Soumya Raychaudhuri MD, Ph.D. et Michael Brenner MD au Brigham and Women's Hospital, Jennifer Anolik MD, Ph.D. à l'Université de Rochester et Laura Donlin Ph.D. à l'Hospital for Special Surgery de New York ont ​​examiné la synoviale, un tissu fin qui tapisse les articulations.

L'équipe du Dr Donlin a étudié le processus d'inflammation dans la culture tissulaire. Les cellules comprenaient à la fois des macrophages et des fibroblastes. Les cellules fibroblastiques fabriquent le tissu articulaire. Les macrophages signalent aux fibroblastes par l'intermédiaire d'un facteur de croissance appelé HB-RGF de détruire le tissu articulaire. Le facteur de croissance se fixe sur un récepteur appelé EGFR présent sur les cellules. L'équipe de chercheurs a découvert qu'un médicament anticancéreux expérimental peut bloquer l'attachement et empêcher le processus destructeur qui pourrait potentiellement conduire à la prévention ou à la guérison de la polyarthrite rhumatoïde.

L'inflammation des articulations peut également être prévenue en utilisant des médicaments immunosuppresseurs. Cependant, les médicaments immunosuppresseurs peuvent bloquer la résistance naturelle aux agents infectieux. Dr Dan Littman MD, Ph.D. de la NYU School of Medicine a rapporté qu'il existe une certaine corrélation entre la polyarthrite rhumatoïde et les microbes intestinaux. Les chercheurs ont découvert que 75 % des personnes atteintes de polyarthrite rhumatoïde d'apparition récente et non traitée avaient la bactérie Prevotella copri dans leur microbiome intestinal. Augmentation des niveaux de P. copri corrélé avec des réductions dans plusieurs groupes de microbes bénéfiques, tels que Bacteroides. Les chercheurs ont effectué un séquençage d'ADN plus complet sur un sous-ensemble d'échantillons et identifié des Prevotella gènes bactériens corrélés à la polyarthrite rhumatoïde. Les souris ont ensuite reçu un produit chimique qui induisait colite, un modèle d'inflammation intestinale. Animaux avec P. copri ont développé des symptômes plus graves que les souris qui n'avaient pas reçu la bactérie. Ainsi, la PR est un trouble complexe et nécessite plusieurs solutions.

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